Tag Archives: Travel

10 Fun Things to do During Island Hopping from Hiroshima to Shikoku (Halal Navi, 2017) [ENG]

It seems like the charm of Tokyo-Osaka-Kyoto as three of the most famous tourist destinations in Japan is difficult to surpass. But why not try something different? Let’s venture a little farther to Hiroshima prefecture (yes, wherein lies the city of Hiroshima that was bombed during the Second World War!) and from there, to the island of Shikoku!

The Nishiseto Expressway that connects Hiroshima and Shikoku has several world record breaking suspension bridges Via JNTO

What’s special about crossing to Shikoku from Hiroshima is the island hopping through Shimanami Kaido (or also known as Nishiseto Expressway). It is a 60 km toll road that connects the main island of Honshu to Ehime prefecture on Shikoku. The route begins from Onomichi (Hiroshima) and bypassing six out of nine islands of Geiyou before reaching Imabari (Ehime). For now, we will only stop by and venture around Ikujichima and Oshima island for this island hopping trip!

Start: Onomichi, Hiroshima

Onomichi is a historical city which did not experience any bombardments during World War II and that makes it a home to many classic heritages that are still intact until this day. So let’s begin the Island hopping from Onomichi city!

Tips: Cycling is a popular way of doing this island hopping and you can return the bike at any point along the Shimanami Kaido route. To start, a bicycle rental terminal can be found near Onomichi Station with rental fee ¥1,000/day. The other alternative is by riding a bus from Onomichi to Imabari and you can cycle later on from Imabari to Oushima. I personally tried the second way.

Pro tips: if you are a professional cyclist, enjoying the route of Shimanami Kaido by cycling from Onomichi to Imabari is definitely worth a try!

1. Viewing Onomichi from the heights of Senkou-ji Temple

When you’re in Onomichi, you can pay a visit to Senkou-ji Park. It is located on the hills of Daebo 140 meters above the sea level. Other than being a park full with cultural heritage, you can visit Senkou-ji Temple and Onomichi City Art Museum that are located within the park.

To get here, you can either walk or ride a cable car (Senkoji-yama Ropeway). While you’re up there, why not enjoy the city view by visiting Senkou-ji Observation Platform. It’s free and still in the Senkou-ji park area! Make sure to visit during Sakura season, we guarantee you won’t regret coming all the way to Onomichi.

Riding cable car to the Senkou-ji park via Wikimedia

Information about Senkou-ji Park
Address: 19-1 Higashitsuchidocho, Onomichi, Hiroshima (map)
Telephone: 0848-23-2310
Opening hours: 9am – 5pm (Closed on Monday unless it’s a public holiday)
Entrance fee: ¥300 for temple
Website: Senkou-ji Temple 

2. Hanging out at the hipster Hotel Cycle at Onomichi U2

Be sure to spend some time visiting Hotel Cycle, a modern hotel designed for cyclists. The hotel occupies one part of a giant warehouse from the World War era that has been renovated. It shares space with a bookstore, restaurant, coffee shop, bakery, and of course – a bike shop. The whole establishment is called Onomichi U2 and it’s a must place to hang out for the hipsters and take those Instagram-worthy pictures!

Onomichi U2 interior via Archdaily

Information about Onomichi U2 & Hotel Cycle
Address: 5-11, Nishi-Gosho-cho, Onomichi, Hiroshima (map)
Telephone: 0848-21-0550
Room rate: ¥18,200 for standard twin dan ¥22,200 for deluxe twin
Muslim friendly restaurantSetouchi Seafood Dinner
Website: Onomichi U2

Next: Ikuchijima Island

The first island we will visit is Ikuchijima. Here, we can visit the pristine small town called Setoda.

3. View famous Japanese paintings at Hirayama Ikuo Museum of Art, Setoda

As the name indicates, the museum belongs to Ikuo Hirayama – one of Japanese legendary artists known for his Japanese-style painting (painting technique which uses mineral pigments dissolved in Nikawa, some kind of liquid glue).


Hirayama Ikuo Museum via JPVisitor

The themes of his paintings evolved around the scenery of his hometown (Setoda), what he seen around the world, Buddhism, and shitazu (rough sketches). Ikuo Hirayama himself was once named as a UNESCO ambassador and advisor for the world heritage project. Better not to miss the chance to visit his museum while here!

Information of Hirayama Ikuo Museum of Art
Address: 200-2, Setodacho Sawa, Onomichi-shi, Hiroshima (map)
Telephone: 0845-27-3800
Opening hours: 9am – 5pm
Entrance fee: ¥200
Website: Hirayama Ikuo Museum of Art

4. Taste the seafood delicacy at Mansaku

Setoda is an ideal place to enjoy seafood and the town’s best Mansaku provides a unique, all about octopus menu. It’s only a walking distance away from the museum and best to stop by for lunch here!

All about tako at Mansaku

The rice meal set is usually consist of rice, warm soba noodles, sashimi, salad, oranges, and pickles. When ordering food, do not forget to show the Muslim dietary card to avoid them adding mirin (alcohol) into the dish.

Information about Mansaku
Address: 530-1 Setodachō Setoda, Onomichi-shi, Hiroshima (map)
Rice meal set price: ¥1380
More info: Mansaku

5. Strolling around Kosanji Temple

After Mansaku, the next destination is this magnificent temple of Kosanji. It was build in for more than 30 years by a Japanese businessman and many buildings here are made to resemble famous temples in Japan. Among them are a replica of Nikko gate and also Byodoin Phoenix Hall.

Kosanji The beautiful Kosanji Temple

Information about Kosanji Temple
Adsress: 553-2, Setoda, Onomichi-shi, Hiroshima (map)
Telephone: 0845-27-0800
Opening hours: 9am – 5pm
Entrance fee: ¥1400 (Include Miraisin No Oka)
Website: Kosanji

6. Viewing marble abstract sculptures at Miraishin no Oka

Still inside the vicinity of Kosanji, climb the hills behind the temple and you will find Miraishin no Oka – all made from Italian marble. Miraishin no Oka itself literally means “Height of eternal hope for the future”. Aside from many abstract sculptures, don’t miss its the famous statue “Tower of Light” located on the hilltop.

Miraishin no Oka that is made from marble via trip101

Information about Miraishin no Oka
Address: 553-2, Setoda, Onomichi-shi, Hiroshima (map)
Telephone: 0845-27-0800
Opening hours: 9am – 5pm
Entrance fee: ¥1400 (Include Kosanji temple)
Website: Kosanji

Finale: Oushima Island

7. Sunset view from Kirosan Panorama Park

By now we have been passing through five islands and Oushima will be the last island before we actually reach Shikoku. Before crossing the mighty suspension bridge, take a moment to visit Kirosan Panorama Park. From the height of 300 meters above sea level, prepare to witness the grand view!


Sunset view from Kirosan Panorama Park

Imagine an uninterrupted panoramic view of the green hills surrounding Oushima, the majestic Kurushima-Kaikyo bridge, and the city of Imabari – our gateway to Shikoku. If you happen to reach Kirosan during dusk, witness in awe the golden sunset shining amid the waters of Setouchi and the sight of ships passing through it. Prepare to be amazed!

Information about Kirosan Panorama Park
Yoshiumi-Cho, Minamiura, 487-4, Imabari (map)
Opening hours: 24 hours

8. Cycling over Kurushima-Kaikyo bridge

The sleepy city of Imabari welcomes you to Shikoku. Before heading deeper to the island, the city itself is very popular because of its cycling route above the Kurushima-Kaikyo bridge. So prepare your sneakers and warm up because we will visit Sunrise Itoyama Cycling Terminal and rent a bike in the morning.


Cycling route in Kurushima-Kaikyo via Japan Times

Imagine cycling over one of the world’s longest suspension bridges while enjoying the cool spring air, the sea and the surrounding islands. End your trip at Yoshiumi Iki-Iki Kan and let’s head for another adventure there!

Information of Sunrise Itoyama Cycling Terminal
Address: 2-8-1 Sunaba-cho, Imabari City, Ehime (map)
Telephone: 0898-41-3196
Opening hours: 8am – 8pm (April – September), 8am – 5pm (April-March)
Rental Fee : Adults, ¥1,000 a day plus ¥1,000 deposit.
Children under 12 years old, ¥300 a day plus ¥500 deposit.
Electric assist bicycles, ¥1,500 up to 6 hours plus ¥1,000 deposit.
Tandem bicycles, ¥1,200 a day plus ¥1,000 deposit.
Website: Sunrise Itoyama Cycling Terminal

9. Wild Barbecuing at Yoshiumi Iki-Iki Kan

Road Station Yoshiumi Iki-Iki Kan may look like a sleepy little port at a glance, but who would have thought that this place is a hidden oasis to enjoy delicious seafood!

Grilling seafood over shichirin via Dennie Ramon

There are various types of fresh seafood that we can choose here and have fun grilling them yourself by using shichirin (a traditional Japanese grill). Don’t worry about doing it yourself because the staffs are there to help you grilling the seafood to perfection. Be sure to try different types of shellfish, local fish, shrimp, abalone and even geoduck. One popular way to enjoy it is to eat the seafood alongside a bowl of rice mixed with Ehime sea bream (taimeshi). Umai!

Information about Yoshiumi Iki-Iki Kan
Address: 4520-2 Yoshiumi chōmyō, Imabari-shi, Ehime (Located on route 317) (map)
Telephone: 0897-84-3710
Opening hours: 9am – 5pm
More info: Yoshiumi Iki-iki Kan

10. Kurushima Boat Tour

The final exciting adventure to end our island hopping this time is cruise around the waters of Oushima on a boat tour from Yoshiumi Iki-iki Kan. You will be ensured with safety by wearing a life vest and a long coat to beat the chilly wind. The tour will take you to small islands around such as Kojima, Kurushima, and also Japan’s largest shipbuilding facility. Lastly, you will be brought to witness a natural phenomenon of a giant whirlpool. The guided tour lasts for 40 minutes.


Giant whirlpool during Kurushima boat tour via Kaori Square Feet

Information of Kurushima Boat Tour
Address: 4520-2 Yoshiumichomyo, Imabari City, Ehime (map)
Opening hours: 9am – 4pm
Tikcet: ¥1,500
Website: Imabari Shimanami

Finally it’s time to explore Shikoku after a wonderful one night trip of island hopping. Now that I think about it, how amazing it was to experience 10 things in just a trip as far as 60 km from Onomichi to Imabari!

So, are you ready to experience it yourself? Don’t forget to bookmark the restaurants above in Halal Navi app so you can just open the apps and connect to your map later on!

PS: Do you have any stories about Japan that you want to share? Send your article to contact@halal-navi.com to be featured!

10 Hal Seru Selama Island Hopping Menuju Shikoku (Halal Navi, 2017) [BAHASA]

Sepertinya pesona Tokyo-Osaka-Kyoto sebagai tiga destinasi wisata paling masyhur di Jepang memang sulit untuk ditandingi. Bahkan bagi petualang paling berpengalaman sekalipun, sepertinya ketiga kota tersebut masih menyimpan banyak cerita yang harus digali.

Namun marilah kita bertualang jauh sedikit ke bagian barat pulau Honshu dan menuju prefektur Hiroshima (Yup, prefektur dengan ibukota yang pernah mengalami pemboman atom saat Perang Dunia II).

Satu dari sekian banyak jembatan suspensi jalan tol Shimanami Kaido yang menghubungkan Onomichi dengan Imabari Via JNTO

Keseruan yang bisa kamu coba di sini adalah melakukan island hopping dari Hiroshima menuju Ehime melalui jalan tol Shimanami Kaido (atau juga disebut Nishiseto Expressway). Jalan tol sepanjang 60 km ini menghubungkan pulau utama Honshu dengan pulau Shikoku, yang bermula dari kota Onomichi (Hiroshima) kemudian menyeberangi enam pulau kecil sebelum akhirnya tiba di kota Imabari (Ehime). Kali ini, kita akan berhenti dan berpetualang di dua pulau yaitu Ikujichima dan Oshima selama kegiatan island hopping ini.

Titik awal: Onomichi, Hiroshima

Onomichi adalah sebuah kota historis yang selamat dari serangan bom ketika Perang Dunia II dan banyak peninggalan sejarah yang masih utuh hingga sekarang. Mari kita mulai island hopping kali ini dari kota Onomichi!

Tips: Kegiatan island hopping bisa juga dilakukan dengan bersepeda dan sepeda bisa dikembalikan di banyak halte sepanjang rute tol Shimanami Kaido. Penyewaan sepeda bisa dijumpai di area stasiun Onomichi dengan harga sewa ¥ 1,000/hari. Alternatif lainnya bisa juga menumpang bus dari Onomichi ke Imabari lalu kemudian bersepeda dari Imabari ke menuju pulau Oushima dan sekitarnya. Saya sendiri memakai cara yang kedua.

Pro tips: Bagi yang memang berstamina kuat ataupun pesepeda profesional, menikmati rute cantik Shimanami Kaido dengan bersepeda dari Onomichi hingga Imabari menjadi petualangan tersendiri yang pastinya seru!

1. Menikmati pemandangan Onomichi dari ketinggian kuil Senkou-ji

Ketika di Onomichi, kamu bisa menyempatkan berkunjung ke Senkou-ji Park yang terletak di atas bukit pegunungan Daebo dengan ketinggian 140 meter dari atas laut. Di dalam area taman ini terdapat kuil Senkou-ji dan Onomichi City Art Museum yang menyuguhkan pertunjukan seni yang beragam dari waktu ke waktu.

Untuk mencapai area taman ini disarankan dengan menumpang cable car (Senkoji-yama Ropeway). Kalau kamu mau cari spot paling bagus untuk menikmati pemandangan Onomichi, coba deh mampir ke Senkou-ji observation platform. Gratis loh dan masih di area Senkou-ji park juga! Apalagi kalau kamu datang ketika musim Sakura, dijamin nggak bakal nyesel deh jauh-jauh datang ke Onomichi!

Cable car untuk mencapai kuil Senkou-ji via Wikimedia

Informasi Senkou-ji
: 19-1 Higashitsuchidocho, Onomichi, Hiroshima
Telephone: 0848-23-2310 (map)
Jam buka: 9am – 5pm (tutup hari Senin, buka jika Senin adalah hari libur umum)
Harga tiket masuk: ¥300 untuk Kuil (Untuk Onomichi Art City Musem harga berubah-ubah setiap pertunjukan)
Website: Kuil Senkou-ji dan Onomichi Art City Museum

2. Berkunjung ke penginapan hipster Hotel Cycle

Adalah ide yang bagus untuk berkunjung ke Hotel Cycle, sebuah penginapan modern yang didesain untuk para pesepeda. Hotel ini menempati sebuah gudang raksasa yang telah direnovasi total. Di dalamnya, Hotel Cycle berbagi tempat dengan toko buku, restoran, coffee shop, bakery, serta tentunya toko perlengkapan sepeda. Tempat yang dinamakan Onomichi U2 ini adalah tempat wajib para hipster untuk hang out dan berfoto-foto!

Interior Onomichi U2 via Archdaily

Informasi Hotel Onomichi U2
: 5-11, Nishi-Gosho-cho, Onomichi, Hiroshima (map)
: 0848-21-0550
Harga kamar: ¥18,200 untuk standard twin dan ¥22,200 untuk deluxe twin
Restoran ramah MuslimSetouchi Seafood Dinner
Website: Onomichi U2

Selanjutnya: Pulau Ikuchijima

Beranjak dari Onomichi, maka kita akan melewati Pulau Ikuchijima. Di sini sempatkanlah untuk mengunjungi kota kecil nan tenang – Setoda.

3. Museum pelukis terkenal Jepang, Ikuo Hirayama 

Setibanya di Setoda, pastikan untuk mengunjungi museum milik Ikuo Hirayama yang merupakan salah satu pelukis legendaris Jepang yang terkenal dengan lukisan gaya Jepangnya (teknik lukisan yang menggunakan pigmen mineral yang dilarutkan dalam Nikawa, sejenis lem cair).

Ikuo Hirayama Museum via JPVisitor

Lukisannya bertema seputar kebudayaan kota asalnya (Setoda), agama Buddha, dan shitazu (sketsa). Ikuo Hirayama sendiri pernah dinobatkan sebagai duta UNESCO dan penasehat di bidang warisan dunia. Jadi jangan sampai melewatkan lukisan-lukisan terkenalnya di museum ini!

Informasi Museum Ikuo Hirayama
: 200-2, Setodacho Sawa, Onomichi-shi, Hiroshima (map)
Telephone: 0845-27-3800
Jam buka: 9am – 5pm
Harga tiket masuk: ¥200
Website: Hirayama Ikuo Museum

4. Mencoba hidangan seafood di restoran Mansaku

Setoda rupanya adalah tempat yang cocok untuk menikmati seafood, dimana salah satu restoran terbaiknya adalah Mansaku yang menyediakan segala menu yang terbuat dari gurita. Restoran ini sangat dekat dengan museum Ikuo Hirayama.

Menu seafood di restoran Mansaku via Dennie Ramon

Kamu bisa memesan rice meal set nya yang berisi nasi, mie soba (hangat), sashimi, salad, jeruk, dan acar. Ketika memesan makanan di sana jangan lupa tunjukkan Muslim dietary card ini agar mereka tidak menaruh mirin yang mengandung alkohol di menu tersebut.

Informasi Restoran Mansaku
: 530-1 Setodachō Setoda, Onomichi-shi, Hiroshima (map)
Telephone: 0845-27-3028
Jam buka: 11am – 3pm
Harga rice meal set: ¥1380
Info lebih lanjut: Mansaku

5. Berpetualang di Kuil Kousan-ji

Selesai bersantap, mampirlah ke kuil Kousan-ji yang megah untuk berjalan-jalan di sekitar area kuil ini. Kuil Kosanji ini dibangun dalam kurun lebih dari 30 tahun oleh seorang pengusaha Jepang. Banyak bangunan-bangunan dari kuil ini dibuat menyerupai kuil-kuil terkenal di Jepang.

Megahnya Kuil Kosanji

Di antara yang bisa disaksikan di sini adalah replika gerbang Nikko dan juga Byodoin Phoenix Hall. Di kuil ini juga terdapat goa memanjang yang digunakan untuk memajang gambar-gambar ilustrasi nerakanya agama Budha. Serem!

Informasi Kosanji
: 553-2, Setoda, Onomichi-shi, Hiroshima (map)
Telephone: 0845-27-0800
Jam buka: 9am – 5pm
Harga tiket masuk: ¥1400 (termasuk dengan Miraishin no Oka)
Website: Kousanji

6. Miraishin no Oka

Masih di area Kosanji dan menyusuri bukit di bagian belakang kuil ini maka kamu akan menemukan Miraishin no Oka – sebuah monumen yang kesemuanya terbuat dari marmer. Miraishin no Oka sendiri secara harfiah memiliki arti “Height of eternal hope for the future”.  Di Miraishin no Oka ini terdapat beberapa patung abstrak dengan salah satu patungnya yang terkenal adalah Tower of Light yang berada di puncak bukit.

Miraishin no Oka yang terbuat dari batu marmer via trip101

Informasi Miraishin no Oka
: 553-2, Setoda, Onomichi-shi, Hiroshima (map)
Telephone: 0845-27-0800
Jam buka: 9am – 5pm
Harga tiket masuk: ¥1400 (termasuk dengan kuil Kosanji)
Website: Kousanji

7. Sunset viewing di Kirosan Panorama Park

Lima pulau kini telah kita lalui dan Oushima menjadi pulau terakhir sebelum akhirnya kita mencapai Shikoku. Sebelum menyeberang, melipirlah sejenak menuju Kirosan Panorama Park. Dari ketinggian 300 meter di atas permukaan laut ini kita bisa menyaksikan pemandangan yang luar biasa indah!

Pemandangan sunset dari Kirosan Panorama Park

Bayangkan sebuah panorama yang tidak terhalangi sejauh mata memandang yang memperlihatkan hehijauan perbukitan Oushima, kemegahan jembatan suspensi Kurushima-Kaikyo, dan kota Imabari sebagai gerbang masuk ke Shikoku. Bila tepat kamu mencapai Kirosan di kala senja, saksikanlah indahnya matahari keemasan yang tengah terbenam yang menyinari perairan Setouchi serta kapal-kapal yang melaluinya. Maka bersiaplah untuk takjub!

Informasi Kirosan Panorama Park
Alamat : 
Yoshiumi-Cho, Minamiura, 487-4, Imabari (map)
Jam buka
: 24 jam

8. Bersepeda melalui Jembatan Kurushima-Kaikyo

Imabari menjadi tempat yang cocok untuk mengakhiri hari sebelum lebih jauh kita bertualang lebih jauh ke dalam pulau Shikoku. Namun sebelum itu, keesokannya kenakan sepatu olah raga dan lakukan pemanasan karena kita akan mengunjungi Sunrise Itoyama Cycling Terminal di Imabari untuk bersepeda santai di pagi hari.

Jalur sepeda di Kurushima-Kaikyo via Japan Times

Bayangkan bersepeda santai di atas jembatan megah ini sembari menikmati sejuknya udara musim semi dan pemandangan laut Setouchi serta pulau-pulau di sekitarnya. Akhiri perjalanan di terminal Yoshiumi Iki-Iki Kan dan bersiaplah untuk kegiatan seru berikutnya di sana.

Informasi Penyewaan Sepeda Sunrise Itoyama
: 2-8-1 Sunaba-cho, Imabari City, Ehime (map)
Telephone: 0898-41-3196
Jam buka: 8am – 8pm (April – September), 8am – 5pm (April-Maret)
Harga sewa sepeda : Dewasa, ¥1,000/hari dan ¥1,000 deposit.
Anak-anak dibawah 12 tahun, ¥300/hari dan ¥500 deposit.
Sepeda electric, ¥1,500/6 jam dan ¥1,000 deposit.
Sepeda dua tempat duduk, ¥1,200/hari dan ¥1,000 deposit.
Website: Sunrise Itoyama Cycling Terminal

9. Menikmati BBQ di Yoshiumi Iki-Iki Kan

Road Station Yoshiumi Iki-Iki Kan sekilas terlihat seperti sebuah pelabuhan kecil yang sepi, namun siapa yang menyangka tempat ini adalah oasis tersembunyi untuk menikmati seafood lezat!

BBQ seafood via Dennie Ramon

Ada berbagai jenis seafood segar yang bisa kita pilih dan panggang sendiri dengan menggunakan panggangan tradisional shichirin. Jangan kuatir bila tidak terbiasa karena kru yang bertugas akan sigap untuk membantu kamu memanggang hingga sempurna. Pastikan untuk mencoba berbagai jenis kerang, ikan, udang, hingga abalone serta geoduck. Lalu padukan dengan nasi yang telah dicampur dengan ikan sea bream khas Ehime (taimeshi). Nikmat!

Informasi Yoshiumi Iki-Iki Kan
Alamat: 4520-2 Yoshiumi chōmyō, Imabari-shi, Ehime (Located on route 317) (map)
Telephone: 0897-84-3710
Jam buka: 9am – 5pm
Info lebih lanjut: Yoshiumi Iki-iki kan

10. Boat Tour Kurushima

Setelah kenyang, pengalaman seru berikutnya adalah menaiki kapal dan berkeliling di perairan sekitar Oushima dengan Kurushima boat tour. Setelah mengenakan pelampung dan jas panjang, kita akan diajak melihat berbagai pulau kecil seperti pulau Kojima dan Kurushima. Kita juga akan ditunjukkan industri kapal terbesar di Jepang yaitu Imabari Shipbuilding dan yang paling utama adalah fenomena alam berupa pusaran air raksasa. Tur ini berlangsung selama 40 menit.

Pusaran air raksasa via Kaori Square Feet

Informasi Boat Tour Kurushima
: 4520-2 Yoshiumichomyo, Imabari City, Ehime (map)
Jam buka: 9am – 4pm
Harga tiket: ¥1,500
Website: Imabari Shimanami

Boat Tour Kurushima mengakhiri sebuah perjalanan seru yang bisa kamu lakukan bahkan sebelum menjelajahi Shikoku. Meskipun Shimanami Kaido hanya berjarak 6o km namun ternyata perjalanan tadi bisa begitu berwarna dan menyenangkan!

Published at: http://blog.halal-navi.com/id/island-hopping-shikoku/

The Escapist’s Getaway™: The Wonders of Miyajima

The ancient island of Miyajima has more to it than just its legendary stature.

Miyajima 4


Miyajima was once untouched by warfare for around one millennium before the Sengoku period in the 16th century. Records showed that the construction of Itsukushima Shrine here dated since as far as the 6th century and completed like its current form by Taira no Kiyomori in 12th century.

It was not until the year was 1555 when the clan of Mouri, once considered only a small clan in Chugoku, challenged the usurper Sue Harukata of the powerful Ouchi Clan of northern Kyushu.

Taunted, Sue Harukata commanded his full army to engage the Mouri and they’re deliberately led to this island. Wily as a fox, Mouri Motonari as the patriarch of Mouri at that time, ambushed Harukata and decisively defeated his powerful army.

Miyajima 6

The victory elevated the Mouri to prominence in west Japan afterwards. Despite the eventual victory of the rivaling Tokugawa Clan and the end of Sengoku period, the pride stayed within the hearts of the people in the region and will eventually spark the ultimate transformation from feudalism era to Japanese hegemony in the 19th century industrial era.

With or without knowing the history behind it, Miyajima was the very source of this awakening – started with the victory of the Mouri clan and the eventual Meiji Restoration. In a peaceful era like now, the island welcomes thousands of visitors each year with its natural beauty, rich culture, and stories from the olden times.

Miyajima 5

The trip

Summarizing my one day trip to Miyajima, I can now conclude one important thing should you wish to visit the island. And that is to head there early from Hiroshima to spend the whole day here enjoying all the attractions, or even spend a night if possible.

Miyajima 1

There are many ways to head here from Hiroshima. If you feel like arriving early at Hatsukaichi to board the ferry, it’s best to start from JR Hiroshima Station by using JR Sanyo Line or if you are planning to visit the Hiroshima Peace Memorial Park first – you can use the streetcar from Genbaku Dome for cheaper but longer travel time. Alternatively, there are buses available as well heading to Hatsukaichi or you can even use the high speed boat from Hiroshima Port for JPY 1,800 and head straight to Miyajima.

The ferry trip from Hatsukaichi to Miyajima came with a very considerate price. It took only JPY 360 for a round trip, but bear in mind that the service stops at 5pm. That’s exactly the reason if you wish to spend only a day at Miyajima, then it is best to arrive early. However, if you would like to spend a night – there are more than 25 hotels available, scattering all over the island.

Miyajima 7

The short ferry trip was a memorable one as you can witness the legendary Itsukushima torii or the giant orange gateway of the shrine. Later today, visitors can witness the magnificent view of it when the rising tide came, covering some parts of the torii.

Miyajima 3

Arriving, it’s best to head straight to Miyajima-cho, the only town in the island and spend some time shopping souvenirs or having your meals. Miyajima is known for its conger eel rice bowl and oysters. I had my terrific all-about-oysters lunch set menu at Kaki-ya and spent additional dime trying Marukin Honpo’s conger eel buns. Another what to do at the town is to shop at Yamadaya for their famed momiji manju and even taking a hands-on class on how to bake these sweet delicacies.

Miyajima 10

The distance was a short one from the town to the shrine and I particularly enjoyed my autumn beach walk, funnily accompanied by these inquisitive wild deers attracted with the food I brought. Alternatively, some rickshaws are also available at your disposal, ready to take you anywhere around the island and a blanket to keep you warm.

As expected, the very view of it took my breath away. It was like a dream come true, that this beautiful cultural heritage that I had seen in many pictures since my childhood finally can be witnessed firsthand. Particularly, it reminds me of my father’s travels to Japan in the 80s and that I can finally relive his moments here. I wonder if anyone else there shared the same thoughts as well.

Miyajima 9

However, the trip is not considered complete without visiting the shrine as well. For an additional entrance fee, you can spend some time inside and seeing the priests praying and passing you by, marveling upon the architecture, seeing the torii from here, and even encountering newlyweds wearing beautiful traditional garments. It’s like a journey through time again here, realizing that it was like this back in the medieval times almost a thousand years ago which you can still experience it today.

Miyajima 2

Alas, it was almost time to leave the island already. Nevertheless, I fully maximized that fleeting moment by having a good cuppa at the island’s famous coffee shops – Miyajima Itsuki Coffee and Sarasvati, while also passing by the Five Storied Pagoda and reserving my dreams to hop aboard the ropeway to Mount Misen and enjoying Miyajima from above.

Staycation: Marina Mandarin – Singapore (Meritus Hotels & Resorts)

Berlokasi tepat di jantung Marina Bay City yang kini menjadi bagian paling istimewa dari kota Singapura, Marina Mandarin seakan menjadi bagian yang tak terpisahkan lagi dari semua daya tarik ini. Marina Bay City kini telah dibangun menjadi kota komersil yang canggih dimana berbagai landmark serta obyek wisata bertempat di dalamnya.

Berbelanja atau berwisata kuliner modern dapat dengan mudah dicapai dengan menyeberang menuju Suntec Convention & Exhibition Centre. Terlebih lagi Marina Mandarin telah berintegrasi juga dengan Marina Square Shopping Mall yang mengelilinginya. Tidak jauh dari sini Singapore Flyer, Gardens by the Bay, dan lintasan Singapore Grand Prix F1 dapat dicapai dengan sangat mudah.

Marina Mandarin 4

Kedatangan saya siang itu sungguh berkesan karena arsitektur dari Marina Mandarin sulit ditemukan di hotel-hotel bintang lima lainnya saat ini. Atrium megah yang terbuka menjadikan deret demi deret kamar-kamar hotel yang berlantai 21 ini terlihat jelas dari Lobby yang berlokasi di lantai 4, hingga jauh mengarah ke atas menuju jendela raksasa yang terpapar langsung di bawah langit biru.

Pada lantai ini beserta satu lantai mezzanine di atasnya terdapat berbagai fasilitas restoran berkelas seperti all-day dining AquaMarine yang bersertifikasi halal, Peach Blossoms (Chinese), Tsukiji Sushidai (Japanese), serta Ruth’s Chris Steak House (American) serta berbagai fasilitas hotel lainnya seperti spa serta kolam renang.

Marina Mandarin 2

Tiba di lantai 16, kamar saya untuk dua malam ke depan terletak di ujung koridor dan interiornya terasa cukup kontras dengan feel keseluruhan hotel ini yang berasa kental suasana 1990an. Kamar yang saya tinggali bersama rekan blogger dari Malaysia dalam rangkaian perjalanan wisata Singapura bersama Migme ini terasa nyaman, baru dan modern, terutama berkat desain kamar mandinya.

Beberapa kue khas Cina telah menyambut beserta berbagai buah-buahan. Pada saat itu memang sudah menjelang Imlek sehingga dimanapun saya beranjak, alunan lagu klasik maupun Tiongkok modern terdengar di berbagai penjuru shopping malls di kota ini.

Marina Mandarin 1

Kembali ke bahasan suasana kamar, pemisahan antara area tempat tidur dan kamar mandi adalah kaca tebal yang melebar. Melangkah masuk, saya kontan merasa kerasan. Kamar mandi di Marina Mandarin terasa baru dan tentunya bersih serta lengkap dengan shower dan bath tub terpisah.

Tepat di hadapan twin bed, terdapat meja kerja yang memadai serta tentunya televisi. Yang juga menyenangkan adalah adanya balkon di setiap kamar di hotel ini. Kamar kami berpanorama tepat langsung menuju pergedungan di wilayan Marina Bay City ini. Cantik, namun hati saya awalnya berharap mendapatkan arah menuju lautan lepas, dimana akan terlihat jelas juga pemandangan menuju Singapore Flyer dan Marina Bay Sands.

Secara umum, saya merasa puas dengan pengalaman menginap di sini selama dua malam. Ada satu insiden dimana kunci gembok koper saya hilang pada saat berjalan-jalan keliling kota. Beruntung pihak hotel sigap mengirimkan staff-nya untuk membantu memotong gembok saya dan bagian PR-nya sendiri menyarankan saya untuk mencari gembok penggantinya tepat di Marina Square Shopping Mall. Sebuah saran yang langsung saya ikuti dan saya berpuas hati karena mendapat hasil yang diharapkan.

Meskipun secara keseluruhan hotel ini terlihat sudah terasa agak berumur namun pemeliharaannya sangat baik. Namun sayang dikarenakan kegiatan selama di Singapura cukup padat, maka saya tidak berhasil mencoba berbagai fasilitas di sini. Minimal untuk gym dan kolam renang.

Tapi setidaknya saya mencatat kunjungan mengesankan di all-day dining restaurant di hotel ini, AquaMarine, yang nanti akan saya wartakan di artikel lain pada kesempatan berikutnya.

Marina Mandarin 5

Terima kasih Marina Mandarin atas keramahtamahannya. Mudah-mudahan di lain waktu saya bisa berkunjung lagi dan menikmati waktu lebih banyak lagi di hotel ini serta bersantap di berbagai restorannya.



6 Raffles Boulevard, Marina Square, Singapore
T: +65.6845.1000


Migme Bloggers Gathering 2015: Destination Singapore!

Sekian tahun tidak mengunjungi Singapura ternyata cukup untuk menumbuhkan rasa rindu. Kali ini saya lebih bersemangat lagi karena kali ini saya berwisata bersama para bloggers berpengaruh dari beberapa negara Asia Tenggara hingga Hong Kong dan Korea Selatan.

Dalam kesempatan ini migme, platform social media dan entertainment kenamaan asal Singapura, bertindak sebagai penyelenggara acara dan bekerja sama dengan berbagai pihak seperti Changi Recommends dan Marina Mandarin Singapore untuk mengajak kami berkeliling di Gardens by the Bay serta Marina Bay Sands.

Satu hal yang menyenangkan dari acara bloggers kali ini adalah keleluasaan waktu yang diberikan. Maka dari ketiga hari kunjungan saya di Singapura, saya memutuskan untuk banyak berkeliling, makan-makan, serta ngopi-ngopi.

Hari Sabtu dikhususkan untuk mengikuti acara yang diselenggarakan migme, namun pada hari Jumat dan Minggu saya sempat berkeliling ke berbagai tempat seperti Ronin, sebuah coffee shop baru yang luar biasa kopi serta sandwich-nya, serta mencicipi beberapa makanan halal di Ramen Ten serta Yellow Submarines.

Selain itu tentu tidak lupa saya menyempatkan mampir memborong Garrett Popcorn serta menikmati makan pagi ala kopitiam di Tong Ah Eating House. Terakhir, saya diajak untuk menikmati sepiring chicken rice dengan porsi berlimpah dan harga murah di kantin karyawan Terminal 2 Bandara Changi. Selebihnya, tentu oleh-oleh dari Mustafa telah dinanti keluarga di rumah.

Kesemuanya telah saya rangkum dalam artikel-artikel berbeda yang saya persembahkan khusus untuk pembaca setia The Gastronomy Aficionado.

Kini saatnya saya bercerita sedikit tentang petualangan saya bersama migme!

Dari Marina Mandarin menuju Gardens by the Bay

Cuaca di Singapura pada kunjungan saya bulan Januari lalu sangat cerah. Cukup kontras rupanya dengan cuaca di Jakarta dan berbagai kekhawatiran pasca hujan. Mengejutkan memang ketika beranjak dari langit Jakarta, cuaca hingga ke kota ini cerah terus dan nyaris langit biru tanpa noda hampir selalu tampil.

Langkah saya tergopoh-gopoh dan keringat bercucuran ketika akhirnya saya berjumpa rekan-rekan blogger lain untuk kali pertamanya saat mereka telah berkumpul bersama para pemuka Marina Mandarin Singapore. Maklum sehari sebelumnya saya banyak bertualang sendirian.

Keputusan untuk brunch terlebih dahulu di Chinatown ternyata berakibat sedikit keterlambatan, namun kebahagiaan terpancar dari wajah-wajah kami yang akan diajak berkeliling fasilitas demi fasilitas yang dimiliki hotel bintang lima ini.

Dua malam saya di hotel ini ternyata pengalamannya cukup memuaskan. Untuk ceritanya telah saya tuliskan di sebuah artikel terpisah. Selesai bersantap siang di restoran kebanggaan hotel ini, AquaMarine, kami menumpang naik bis pariwisata dan berangkat menuju Gardens by the Bay.

Gardens by the Bay 11

Beberapa tahun yang lalu, fasilitas megah ini baru saja dibuka. Menginap di Marina Bay Sands saat itu saya hanya bisa terpesona melihat kemegahannya namun apa daya waktu tidak mencukupi untuk bisa datang menghampiri.

Gardens by the Bay 7

Tiga tahun kemudian kesempatan itu datang. Mendapati Gardens by the Bay yang begitu luas dan bebas dijelajahi dengan biaya minim ini menjadi sebuah kelebihan yang dimiliki kota Singapura. Namun untuk memasuki Flower Dome dan Cloud Forest secara gratis untuk sebuah tiket terusan seharga SGD 28/orang menjadi kesempatan istimewa bagi kami para bloggers untuk tidak dilewatkan begitu saja.

Gardens by the Bay 2 Gardens by the Bay 3 Gardens by the Bay 4 Gardens by the Bay 5 Gardens by the Bay 6

Tema Imlek tengah merajai suasana di Flower Dome. Kami berkunjung dari satu wahana ke wahana lainnya dengan berjalan kaki. Cukup lelah setelah banyak bertualang selama dua hari itu sambil menenteng kamera DSLR kemana-mana. Namun semangat tentu tidak boleh padam.

Di Flower Dome, bebungaan dan vegetasi asli ditempatkan sesuai “iklimnya”. Berbagai macam kaktus terdapat di bagian gurun, namun di sisi lain berbagai bunga yang taksonomi-nya tidak mampu saya ingat, tampil sangat cantik dan memesona para pengunjung taman ini. Para fotografer makro tentu akan sangat berbahagia bermain di sini.

Di berbagai sisi terdapat juga atraksi-atraksi untuk menghibur pengunjung. Misalkan saja saat itu kami sempat dihibur oleh permainan boneka dan kejenakaan dari sang dalang yang mengundang kagum banyak anak kecil. Berbagai pertunjukan lain bisa disaksikan di jam-jam berbeda.

Gardens by the Bay 9 Gardens by the Bay 8

Gardens by the Bay 10

Setibanya kami di Cloud Forest, kami langsung disuguhi cipratan segar dari air terjun buatan setingkat 6 lantai ini. Cloud Dome khusus diciptakan untuk menampilkan suasana hutan yang

Suasana hutan semakin terasa dengan adanya kabut buatan serta kesempatan meniti jembatan yang menurun dari puncak air terjun. Dome raksasa yang dibangun dengan megah ini tidak hanya mampu mengakomodir kenyamanan, namun juga ruang hidup bagi berbagai vegetasi di sini. Pencapaian yang luar biasa.

Sebelum beranjak dari Gardens by the Bay, kami juga menyempatkan berjalan-jalan di atas Skyway yang menghubungkan Supertrees ikonik yang kita kenal betul dari taman raksasa ini. Kota Singapura selepas hujan terlihat sendu, namun udara sejuk serta angin yang berhembus lembut membuat saya bersemangat kembali.

Sands Skypark Observation Deck dan bersantap di Carnivore

Dalam perjalanan yang tidak terlampau jauh ke Marina Bay Sands, ternyata berjalan-jalan di Gardens by the Bay cukup membuat beberapa dari kami jatuh tertidur. Tidak lama tibalah kami dan rupanya bagi saya, Marina Bay Sands seakan tidak banyak berubah. Tetap terasa penuh kehidupan dan seperti baru.

MBS 2015 1

Untuk mencapai Sands SkyPark harga tiket yang resmi dijual sebesar SGD 23/orang dan tentunya kali ini kami berkesempatan gratis melihat Singapura dari ketinggian 57 tingkat!

MBS 2015 4 MBS 2015 3

Gardens by The Bay menjadi terlihat mungil dan rasanya hampir tidak percaya saya sebelumnya berada di sana namun kini sudah sejauh itu jaraknya!

Khusus sore itu, langit Singapura berubah mendung, apalagi setelah hujan cukup deras sempat turun ketika kami tengah berjalan-jalan di dalam kubah Gardens by the Bay yang mewah itu.

Tidak lupa sesi foto wefie menjadi sebuah keharusan! Selanjutnya, kamipun digiring untuk makan malam setelah petualangan seru hari itu. Carnivore yang terletak di lantai dasar MBS menjadi tujuan makan malam kami.

MBS 2015 2

Restoran panggangan berbagai macam daging ini terasa istimewa dan unik penyajiannya, seolah membuat saya berpikir bahwa orang Brazil ternyata cerdas dalam mengolah cita rasa maupun gairah untuk menikmati makanan sampai taraf maksimal. Cerita lengkapnya akan saya bagi pada kesempatan lain.

Menutup hari itu, saya memutuskan untuk kembali ke hotel dan beristirahat. Sudah cukup saya berolahraga jalan kaki, ujar saya dalam hati. Maklum kaki saya tidak terbuat dari baja seperti orang Singapura. 😀

Apalagi rencana saya di esok harinya adalah berkeliling lebih banyak lagi sebelum bertolak menuju airport. Sayang waktu saya sudah hampir habis tapi rasa syukur datang menghampiri.

Terima kasih migme dan teman-teman bloggers! Semoga kita bisa berjalan-jalan bersama lagi di kesempatan lainnya!


Foto-foto keceriaan para bloggers di Singapura. Courtesy of migme.


Ingin berkesempatan serupa seperti saya? 

Jangan sungkan bergabung dengan migme dan raih kesempatanmu!

  • Untuk mendaftarkan diri, klik di sini.
  • Pertanyaan lebih lanjut bisa diajukan ke >> editorial@mig.me

migme in social media:

  • Facebook: @migmeHQ
  • Twitter: @migmeHQ
  • Instagram: @migmeHQ
  • Google+: +migmeHQ
  • Youtube: migmeHQ
  • Pinterest: migmeHQ