Category Archives: Hong Kong

Chef Umberto Bombana is the 2017 Winner of The Diners Club Lifetime Achievement Award

Umberto Bombana, the renowned Italian chef of 8½ Otto e Mezzo Bombana in Hong Kong, is the 2017 recipient of The Diners Club® Lifetime Achievement Award. Honoured for his ability to push the limits of traditional Italian cuisine, Bombana will be presented with his award at the fifth annual Asia’s 50 Best Restaurants awards ceremony on Tuesday, 21st February 2017, hosted at the W Hotel in Bangkok, Thailand.

bombana-2

Part of the Asia’s 50 Best Restaurants awards programme, sponsored by S.Pellegrino & Acqua Panna, The Diners Club® Lifetime Achievement Award is voted for by members of Asia’s 50 Best Restaurants Academy, comprising over 300 leaders in the restaurant and culinary industries throughout Asia.

A native of Bergamo in Northern Italy, Bombana’s culinary talents took him around the world, eventually leading him to Hong Kong in 1993 where he was appointed Executive Chef at Toscana at The Ritz-Carlton Hotel. His creative flair and passion for refined Northern Italian cooking made Toscana an iconic destination on Hong Kong’s fine-dining scene. Showcasing his mastery of Italian cuisine and seasonal ingredients, he earned the title, ‘King of White Truffles’. During Bombana’s 15-year tenure at Toscana, he was named ‘Best Italian Chef in Asia’ in 2002 by the Italian Culinary Institute for Foreigners (ICIF) and appointed Worldwide Ambassador of the White Truffle by the Piedmontese Regional Enoteca Cavour in Italy.

Following the 2008 closure of Toscana and The Ritz-Carlton Hotel Hong Kong, the Italian maestro launched 8½ Otto e Mezzo Bombana in 2010. Inspired by Italian film director Federico Fellini’s 1963 movie 8½, the restaurant pays homage to Bombana’s native cuisine, serving refined Italian food with the finest seasonal ingredients sourced from around the world. Otto e Mezzo Bombana debuted on The World’s 50 Best Restaurants list in 2013 at No.39 and ranked within the top 10 of Asia’s 50 Best Restaurants list for three consecutive years. Since 2012, the restaurant has also boasted a coveted three-star ranking in the annual Michelin guide, the first and only Italian restaurant outside Italy to receive such a distinction.

bombana-1

Extending his culinary influence in Asia, the popular chef launched 8½ Otto e Mezzo Bombana Shanghai in 2012 and Opera Bombana in Beijing a year later. In December 2013, he opened Hong Kong’s first refined Italian trattoria, CIAK – In The Kitchen, and has since expanded to a second outlet. More recently, he opened a further branch of Otto e Mezzo Bombana at Galaxy Macau.


Credit: Bombana & Catch On

Appetti, That Friendly Foodie Guide You’ve Been Waiting For

Teringat masa dulu ketika kabar munculnya restoran atau kafe baru masih berasal dari bisik-bisik seorang teman atau bahkan temannya teman. Kalau beruntung, bisa saja saya menemukannya sendiri dan mencobanya atau ketika saya melewatinya dan mendapati bahwa gejolak untuk mengunjunginya tidaklah terhindarkan!

Kini masa-masa itu telah berlalu. Seiring kemajuan teknologi dunia maya; sepertinya para pemilik usaha restoran, kafe, hingga hotel berbintang lima tidak sulit untuk mengenalkan kehadiran mereka ke dunia luar. Namun demikian justru persaingan antar aplikasi atau website direktori kuliner serta segala tetek bengek fitur social media-nya seolah menjadikan semuanya jagat raya ini keruh.

Berbicara sebagai user, di satu sisi ada kemudahan serta kecepatan akses yang ingin dinikmati para pengguna. Namun di sisi lain kita terkadang enggan dibanjiri terlalu banyak fitur yang bikin ribet maupun update yang konstan terjadi. Keruhnya persaingan antar website/aplikasi inilah yang justru mendorong satu layanan ini untuk tampil berbeda dengan lainnya.

appetti-1

Di sinilah saya terkesan dengan kehadiran Appetti, sebuah platform yang cocok untuk dimanfaatkan di PC maupun secara mobile serta ringan dan cepat. Uniknya Appetti tidak berniat untuk menciptakan aplikasi khusus demi memenuhi memuaskan kedua sisi yang end-user cita-citakan tadi.

Memasuki www.appetti.comuser langsung disodori sebuah search box yang membebaskan mereka untuk mengisi langsung nama restoran, lokasi, ataupun jenis makanannya secara spesifik. Namun bisa juga sekiranya kita membutuhkan overview jagat dunia kuliner secara utuh, maka cukup untuk mengganti nama kotanya. Sementara ini Appetti sudah membuka opsi untuk Singapura, Jakarta, Bali, Dubai, Hong Kong, Kuala Lumpur, serta Bangkok. Hmmm.. Destinasi-destinasi kuliner yang menarik bukan?

Okay, marilah kita memasuki Singapura sebagai contoh termudahnya. Mengapa demikian? Ada satu hal geeky yang saya senangi dari fitur selanjutnya yang disuguhkan Appetti.

appetti-2

Contohlah satu masa saya pernah berkunjung ke Singapura khusus untuk mencicipi restoran sushi yang bersertifikasi halal – satu hal yang sungguh sulit ditemukan justru di Jakarta. Adalah menuju Hei Sushi yang berlokasi di Bedok. Memasuki page berikutnya yang lebih spesifik, kita bisa melihat overview dari outlet milik Hei Sushi yang satu ini.

Seperti yang bisa dilihat dari laman ini, ada kesenangan tersendiri dari saya ketika melihat informasi yang detil. Misalkan saja keberadaan deskripsi mengenai restoran tersebut hingga hal-hal lain seperti jam buka selama seminggu, tipe masakannya secara detil, ataupun stasiun MRT terdekat untuk mencapai tempat ini. Selain itu tentunya terdapat alamat jelas dengan koordinat GPS serta no telpon dan alamat website. Satu hal yang menjadi kekurangan di sini menurut saya adalah kehadiran menu, harga ataupun foto-foto makanan serta tempat yang lebil banyak lagi. Padahal Appetti pasti akan senantiasa update dengan status buka tutupnya ribuan restoran yang terdafta, sehingga tentu menambahkan tampilan menu makanan/minuman tidaklah sulit.

appetti-3

Kembali menuju laman search results, kita akan dibawa menyaksikan sederetan restoran serta fitur untuk menyaring pilihan kita agar menjadi lebih rinci. Menariknya, navigasi pemilihan restoran tidak perlu selalu didasarkan pada daftar panjang namun juga bisa didasarkan pada peta. Cukup dengan klik fitur tombol berbentuk pinpoint di kanan atas maka kita dapat melihat secara keseluruhan lokasi restoran yang tersedia di sebuah kota dari berbagai penjurunya.

appetti-4

Dengan melakukan zoom in pada peta, maka semua akan menjadi lebih spesifik. Fitur ini terasa bermanfaat sekali bagi saya yang memang pengguna aplikasi peta dan gemar membaca peta, sehingga saya bisa memilih harus menuju arah mana ketika tengah terdampar di satu sisi kota Jakarta yang tidak saya kenal ataupun merencanakan makan malam hari ini bersama istri.

appetti-5

Fitur utama lainnya yang menarik dari Appetti adalah adanya simbol kupon Top Offer di restoran-restoran yang terdaftar. Memang tidak semua memiliki penawaran khusus namun Appetti akan ‘menyundul’ restoran-restoran yang memiliki kupon ini ke bagian paling depan. Langkah yang tepat menurut saya karena tidak hanya restoran-restoran ini mendapatkan promosi khusus namun juga merangsang para foodies untuk memanfaatkan privilege ini.

appetti-6

appetti-7

Sebut saja Harlow Brasserie di Jakarta yang per saat saya review website ini tengah memiliki 3 Top Offers. Setiap penawaran ini cukup di-klik saja dan akan terlihat segala detilnya dan persyaratannya. Misalkan saja tawaran Lunch Specials seharga IDR 100,000 nett dengan minum yang cocok banget untuk mereka yang mencari makan siang enak di daerah Kuningan. Ataupun satu penawaran lainnya untuk sekadar kopi sore asyik.

Di tengah-tengah bergeloranya semangat para foodies untuk berburu tempat makan dan segala kelebihannya, Appetti dengan cukup cermat sekaligus casual datang dan menghadirkan segala kemudahan itu. Mari kita nantikan kelanjutan Appetti yang mudah-mudahan akan juga hadir dengan fitur menarik lainnya serta pilihan kota yang lebih banyak lagi. I’m so ready to dine out now!


APPETTI – www.appetti.com