Restaurant Review: The Harmony (Hang Out Jakarta, December 2011)

Nama besar Hotel Santika yang telah berkecimpung di hospitality business selama kurang lebih tiga dekade terakhir ini tentunya sudah tidak asing lagi di telinga kita. Salah satunya adalah Hotel Santika Premiere Jakarta dengan international restaurant-nya The Harmony.

Belum lama Hotel Santika mengembangkan diri dan mengklasifikasikan berbagai level hotel yang berbeda disesuaikan dengan nilai strategis pasar. Salah satu dari kategori-kategorinya adalah seri Premiere yang saat ini sudah mencapai enam hotel di berbagai kota besar di Indonesia dan setara hotel berbintang empat.

Setelah tiba, rasanya seperti sampai di oase penyejuk dari segala riuh rendah daerah Slipi yang terkenal sibuk. Cukup mengejutkan mengingat penampilan Hotel Santika kali ini memang terlihat lebih modern dan elegan. Langsung saja saya menuju The Harmony yang ternyata menempati space luas tidak jauh dari lobby. Dengan menghadap langsung ke kolam renang dan alam terbuka, The Harmony memang tampak segar dan bercahaya. Suatu suasana yang terasa menyemangati acara makan siang kali ini.

Tidak berlama-lama duduk, langsung saja menuju counter mie tarik yang konon adalah signature buffet dish dari The Harmony. Seolah mengingatkan pada pho, langsung saja saya meminta kuah bening dengan irisan daging sapi lalu diimbuhi dengan tauge dan bawang daun. Sebuah pembuka yang segar dan lezat. Jelas kekuatannya berpusat pada kuah yang gurih namun ringan sebagai pembuka yang baik.

Setelah berputar-putar sedikit dengan kreasi fusion sushi dan berbagai sajian salad, tampak tiba saatnya untuk menjajal masakan Indonesia yang konon selalu berganti setiap harinya. Hari itu pecel sayur dengan lontong tampak menggiurkan, begitu pula dengan belut gorengnya. Sajian lain seperti nasi ulam dan soto juga tersaji cantik dan didampingi oleh berbagai dessert khas Indonesia yang begitu beragam.

Secara keseluruhan, sajian di The Harmony terbilang cukup apik dan lumayan beragam. Meski terkadang terasa buffet satu dan lainnya agak terasa dipojokkan dan kurang diberikan kesempatan untuk bersinar dengan segala wewangian dan warnanya yang sebetulnya indah, namun kesempatan bersantap siang dengan suasana yang nyaman dan spacious ini ternyata begitu membantu selera makan saya.

Tidak lupa tentunya sekali dalam sebulan Hotel Santika Premiere Jakarta mengadakan acara Jazz in Harmony yang menampilkan musisi jazz legendaris Idang Rasyidi untuk menemani santap malam. Meski semua aspek sebetulnya saling bersahutan, namun tampaknya The Harmony memang mencoba untuk meraih hati pengunjungnya dengan atmosfir dan ambiance yang bisa jadi faktor penentu meski makanan juga menempati salah satu faktor terpenting.

Dengan kesemuanya itu tentu tidak sulit lain waktu mencari alasan untuk kembali bertandang ke The Harmony. It’s a dinner with all that jazz! Sounds classy and I’m hungry already.


The Harmony

Rating: **

Halal-friendly (liquors applied for some drinks)

Some menu suitable for vegetarians

Address: Hotel Santika Premiere Jakarta, Jl. AIPDA K.S. Tubun no. 7, Slipi – Jakarta 1141o

Opening Hours: 6 am – 11 pm

RSVP: 021 – 536 1777, 533 0350


Facebook: santikaonline

Twitter: @santikaonline

Atmosphere: Integrated without space but stairways from the main lobby making it very spacious.

Ambiance: Thanks to the huge space, it’s not noisy but it’s also lacking in togetherness value. Spaced out!

Service: Plates are not cleared up right away, where’s the so-called hotel service?

Pricing: Breakfast IDR 85,000++, Lunch & Dinner IDR 135,000++, Jazz in Harmony Dinnertime IDR 160,000++ (once/month)


-Featured in HANG OUT JAKARTA December 2011 edition-

Photos courtesy of Hotel Santika Premiere Jakarta

Otel Lobby, The Chamber of Culinary Might and Magic [CLOSED]

The pigeons and ravens brought back news from afar all about good tidings from this recently established posh eatery namely Otel Lobby. It wasn’t mere curiosity that brought me there but most of all, to honor a courtesy invitation from my friend Mr. Erza Setyadharma, the gourmet aficionado of Jakarta.

Located inside the integrated complex of Bakrie Tower and the shopping mall of Epicentrum Walk, it was not an easy task for me who just blindly parked the car in the basement lot of the latter establishment. After a long, contemplative walk with a little bit of splash here and there due to the rain, finally I found the place and entered it gracefully under the cover of night to shade my mildly drenched jeans and shoes.

What brought my mood back was my encounter with fellow food bloggers, which I would address here in their famous pseudonyms. JenzCorner, Wanderbites, @ImelB, GFGFGL, and one who actually has the talent but still not yet laying his foundation in blogging life, @danieldeka. And of course, the prominent players of Jakarta’s gourmet lifestyle duo, Mr. Erza and Mr. Ve Handojo were also there.

That night, we were also accompanied by Ms. Maya Aldy, the engineer behind the success, also acts as Otel Lobby’s head chef, and the co-owner of the establishment with Ms. Gaby Bakrie.

The word Otel Lobby is pretty much derived from what a hotel look like. You would recognize right away as soon as you enter the lobby area. The style is a dark touch of luxury, huge chandelier, and a humongous screen filming flicks from black-and-white era. Not forgetting, they also tuck a trolley to add more hotel-ish touch. The dining tables are encircled with cushions thus making it feel personal yet suitable for groups. The ambiance was also conversational and accompanied by lounge music or late night chill out R&B music. In short, Otel Lobby is a gastropub although the term is already obsolete nowadays.

But let us not get caught with such facade first and pick either the left side for all your liquor needs or like us, the right side to astonish your palate. If you think that you have traveled the whole world for good things, then Otel Lobby must come next in your encyclopedia of gastronomy. Thy will know why from this story.

After seated properly, we were given the chance to take a sip on their famous cocktails and mocktails, tailored personally by the award-winning mixologist, Mr. Benjamin Browning. Meanwhile the kitchen is commanded by the eccentric Mr. Raj, a Pinoy-American clad in AC Milan shirt, shorts, tattoos, and an apron. Can’t help but to feel intrigued thinking about what he had in his sleeves for us that night!

So, the first circle of heaven served was a plate of diced tuna crudo with beetroots cooked in three ways, attired with balsamic reduction and bawang goreng! A different approach that came from each uniquely cooked beetroot paired with the tuna was just exotic. The dish had different textures, different angles, yet sweet and sublime. The balsamic reduction brought the sour-y fresh approach but the most bizarre one, in a good way, came from the fried shallots.

Wagyu and Cheese Spring Rolls (Photo by:

If the first one sounds healthy then it’s a mistake to assume that Otel Lobby is there only for your meager calorie intake. Because then came buckets filled with spring rolls, loaded not with mere vegetables but diced wagyu and cheese sauce. A savory start that matches my personality and preference really boosted my morale and anticipation! Not forgetting the Indonesian palate that cannot just simply eat spring rolls plainly, Mr. Raj prepared also chili sauce altogether with pickled cucumbers to refresh our aftertaste.

Duck Bun (Photo by:

Surely not stopping there, we were presented with mini duck buns. Made thick but tender, the bun simply wraps the duck with again another local touch of onions and fried shallots. A good bite size bar food to get along with your friends. One probably enough for each one of us but make no mistake again, it was not. Some were lucky to get away with two of those delicacy.

We can tell from Mr. Raj eclectic looks that he’s a kind of chef that ‘should’ love doing experiments here and there with food. The Asiatic style is certainly his main influence, but his selection of ingredients and the way he presents his dishes appeared to be the most daring and adventurous part of all.

Squid Ink Malfatti (Photo by:

For instance, instead of the pasta we know, he chose a rather ‘reckless’ one but beautifully made. Just give it a cut here and there to your heart’s content, and there’s the malfatti or some say, maltagliati. Colored jet black using squid ink combined with the generous portion of the shrimps, a hint of spiciness from the chili, and playful texture from the crumbs yet the mildly savory sauce command you not to add anything more to the dish! It’s good just the way it is!

Pan-roasted Red Snapper (Photo by:

The song from the seven seas continues with a well cooked pan-roasted red snapper substituting the salmon. The sidekicks however were quite strange again. Mr. Raj cooked corns in three way and using marmalade as the sauce. In terms on how it looks, well it’s very daring indeed but certainly very rustic. But then again Mr Raj ‘toyed’ us again with the texture and that makes every dishes he made so far was fun. Though personally I prefer something more sour to freshen up a bit after having all those sweetness from the corn.

Braised Short Ribs (Photo by:

The main dish ended with the energetic yet enigmatic braised short ribs with Mr Raj self-styled Korean fried rice. First of all, it’s not exactly Korean fried rice like we’d all describe. Mr Raj told us a bit about his version, that instead of rice he uses smashed rengginang or rice crispies, then he uses oyster tempura, and lastly kimchi to add the Korean flavor. The weirdest part came from poached egg and there he specifically instructed all of us to mix them all up! The beef itself was very tender and succulent but most of all, it tasted like semur daging! How nostalgic and the kimchi really toned up the flavor of the sidekicks.

Ice Cream! (Photo by:

Apart from the ‘messy’ looks, I believe that it’s the way Mr Raj wanted to show his aesthetics. Make it outrageous but make it beautifully delicious! The sins continued with variety of homemade ice cream on cones. What a way to end the terrific night instead of boring cakes or pudding.

It was an honor to be served with such hospitality from Otel Lobby especially Ms Maya and Mr Raj. Their visions of utilizing local, quality ingredients proved to be very successful and thus making Otel Lobby serves out-of-this-world dishes at a very affordable price.

Last but not least, I extend my thanks to Mr Erza, Mr Ve, and all the food bloggers. We shared the same dishes, we share the ice cream, and we had our fun. The culinary world is ours for the taking and a return here is a must indeed!



Rating: ****

Halal-friendly (some of the dishes contain pork or wine, liquors also applied for some drinks)

Some menu suitable for vegetarians

Address: The Annex Building of Bakrie Tower, Epicentrum Kuningan, Jakarta

Opening Hours: 10 am – 11 pm

RSVP: 021 – 29941324


Facebook: Otel Lobby

Twitter: @otellobby

Atmosphere: Feels like a hotel lobby with its signature trolley and the rest feels like exclusive restaurant in the afternoon and a cool lounge at night.

Ambiance: Conversational, lounge music, and at night DJ plays smooth RnB.

Service: Good initiatives and knowledgeable.

Pricing: Around IDR 150,000 – IDR 200,000 for two


Photos courtesy of Otel Lobby,, and

Restaurant Review: Union Brasserie, Bakery and Bar (Hang Out Jakarta, January 2012)

Saat itu adalah sore hari yang sejuk selepas hujan. Angin berhembus kencang dan keramaian tetap merajai Union, sebuah tempat yang teramat hype dan penuh setiap saat. Rasa penasaranlah yang membawa kaki saya melangkah ke tempat ini.

Lima belas menit berlalu di bangku khusus waiting list dan seorang greeter membawa saya ke sebuah meja yang hanya dapat saya gunakan satu jam saja sebelum yang mereservasi meja itu datang. Tanpa membuang waktu langsung saja yang terlintas dan ingin saya coba adalah yang terbaik dan menarik dari menu Union yang berisi masakan dengan cita rasa modern ini.

Adalah crispy skin salmon bersama mashed potato serta saus yang intriguing dengan bahan jahe dan jeruk. Menyusul sesudahnya adalah homemade lamb sausage dengan imbuhan herbs seperti rosemary dan thyme dengan onion gravy.

Meskipun suasana begitu ramai dan penuh, untung saja pelayanan tetap berjalan cukup prima. Meski bagian dapur mungkin agak kewalahan namun atas bantuan pelayanan yang baiklah semua makanan dapat diantarkan dengan cepat.

Setidaknya apa yang diharapkan ternyata juga berimbang dengan rasa yang kami dapat. Salmon yang cantik datang dengan kulit renyah. Hidangan ini ternyata membutuhkan dua kali proses masak. Yang pertama tentu merenyahkan dulu kulit dan dilanjutkan dengan memasak ikannya sampai ke derajat medium-well sesuai pesanan. Rasanya yang tidak terlampau ringan tapi juga berisi ternyata semakin dahsyat ketika digabungkan dengan kelezatan saus gelap berbahan jahe dan jeruk ini. Certainly one of the best sauces I ever had! Untuk sosisnya sendiri mungkin tidak terlalu impresif bila disandingkan dengan sang salmon. Tapi yang memuaskan adalah kepadatan sosis tersebut dan rasa bumbu yang tebal nan gurih.

Merunut kata Union yang merupakan perpaduan keahlian pasangan chef muda, Adhika Maxi di kitchen serta Karen Carlotta di bakery, maka sudah barang tentu desserts adalah sebuah keharusan!

Adalah mocha cake yang menjadi pilihan karena red velvet cake sudah tidak tersedia saat itu. Tekstur yang didapat adalah perasaan semi lembut ala red velvet namun kali ini berwarna coklat, serta lapis demi lapis krim keju lembut ternyata memang seru!Tapi tunggu dulu, ternyata ada kacang-kacangan juga di antaranya dan menghantarkan rasa manis yang juga memberi nuansa yang berbeda. Sungguh pilihan yang tepat!

Carrot Cake (Photo by:
Banana Cake (Photo by:
Crunchy Chocolate Cake (Photo by:

Di samping itu pada bagian bakery terdapat berbagai cakes lain seperti carrot banana, praline, hingga macarons. Bagels and baguettes? They got them also! 

Jadi lengkap sudah pengalaman malam itu dengan hasil cukup mengejutkan. Tidak overrated karena semata-mata popularitas belaka, tapi tampil lumayan memuaskan. So book first and pick your best seats karena Union tidak akan kekurangan pengunjung dalam waktu yang lama.


Union Brasserie, Bakery and Bar

Rating: ***

Halal-friendly (dishes using pork and wines, liquors also available as beverages)

Some dishes suitable for vegetarians

Address: Plaza Senayan Courtyard, GF, Jl. Asia Afrika No. 8, Jakarta

RSVP: 021 – 5790 5861/62

Opening Hours: 11 AM until late (Daily)



Twitter: @UnionJkt

Atmosphere: A very busy New Yorkish 1930s era bistro with pictures everywhere and waiters changing the diapers (table sheets) every time a patron leaves instead of real table clothes. During its serene time, which would be very rare, enjoy the breeze of what’s left from Jakarta cool air and a spectacle towards the courtyard with fountain.

Ambiance: Cacophonous. Loud. Smokey. Busy. You name it.

Service: Would be very lucky to receive prime service especially during busy hours, like I did. Well, at the expense of tardiness from kitchen side.

Pricing: Around IDR 300,000 – 400,000 for two


-Featured in HANG OUT JAKARTA January 2012 edition-

Food Court: Urban Kitchen, Plaza Indonesia (Hang Out Jakarta, August 2011)

Photo by:

Urban Kitchen kini hadir di jantung kota Jakarta dan kali ini bertempat di Plaza Indonesia. Menempati lokasi luas di lantai 5 yang sebelumnya dihuni Food Kulture, di sini Urban Kitchen kini mengadaptasi sistem food court terbuka atau tanpa menggunakan kartu masuk yang biasanya digunakan sebagai akumulasi kredit pembelian untuk dibayar kemudian di kasir yang tersentralisasi. Hal ini meniru kesuksesan sebelumnya di Urban Kitchen Central Park. Yang menggembirakan adalah kali ini Urban Kitchen menggandeng tenants yang lebih dikenal masyarakat pada umumnya serta menyuguhkan harga makanan yang lebih affordable.

Meski menggunakan layout yang sama dengan pendahulunya, kini Urban Kitchen mengangkat tema Jakarta tempo doeloe untuk interiornya. Tema ini dibagi menjadi tiga ruangan besar. Yang pertama adalah tema ngopi sore, ciri khasnya adalah ruangan tersebut dihiasi seolah-olah berada di teras depan rumah beserta sangkar-sangkar burung yang tergantung. Kali ini pemandangannya justru cukup mengesankan, yaitu arah Jalan Thamrin dengan gedung-gedung bertingkatnya.

Pada ruangan kedua berisikan berbagai tempelan berbagai iklan, stiker serta foto-foto jadul yang terkenal pada masanya. Pada masa awal hingga pertengahan abad 20, muncul berbagai kemasan khas iklan yang dirancang dengan gambar-gambar klasik serta kata-kata yang catchy. Pada ruangan inilah Urban Kitchen mencoba menghadirkan kembali suasana nostalgia tersebut.

Terakhir, Urban Kitchen memunculkan suasana pelabuhan dan perkapalan dengan berbagai aksen dan hiasan tali tambang, desain dinding batu bata, serta karung-karung berisi kopi. Mengapa kopi? Selain merupakan salah satu komoditas kebanggaan Indonesia, pada segmen inilah Urban Kitchen secara khusus menggandeng Anomali untuk sebagai ponggawa coffee lounge-nya.

Dalam pemunculannya yang masih terbilang singkat, ternyata konsep baru yang dihadirkan Urban Kitchen mampu untuk menarik banyak pengunjung khususnya dari kalangan eksekutif muda, pegawai kantoran serta tentunya pengunjung mall itu sendiri. Eksklusivitas masih terasa di sini namun dengan berbagai suguhan dari tenants yang familiar dan berbagai jajanan pasar, membuat Urban Kitchen menjadi alternatif menarik dan murah di tengah-tengah kemewahan Plaza Indonesia.

Selain hanya sekedar untuk makan-makan, Urban Kitchen juga berusaha menghadirkan sesuatu yang berbeda seperti bazaar dan live music. Promosinyapun terbilang aktif dan menggunakan media social network seperti Facebook dan Twitter. Jadi buat siapa saja yang ingin berpartisipasi pada acara di Urban Kitchen seperti bazaar hingga menggunakan tempatnya sebagai media gathering dan press conference. All is customizable!

So, just anticipate berbagai kegiatan menarik yang seru di Urban Kitchen. Sementara ini kita nikmati saja dulu program afternoon high tea atau kudapan ringan yang tentunya bercirikan khas masakan masing-masing tenant-nya serta menjelang Ramadhan, Urban Kitchen juga mempersiapkan tajil gratis untuk pengunjungnya. Sisanya, tentu segudang pilihan makanan lezat untuk dicoba!



Address: Plaza Indonesia Lv. 5, Jakarta

RSVP: 021 – 7278 1571



Twitter: @UrbanKitchenJkt


-Featured in HANG OUT JAKARTA August 2011 edition-

Photo by

Restaurant Review: Never Been Better (Hang Out Jakarta, August 2011)

Photo by:

Nowadays, desain interior cafe modern bergaya industrial semakin merajalela dan mampu membuktikan diri dapat membuat nyaman pengunjungnya. Sebut saja KOI Kemang, The Goods Cafe, dan berbagai tempat lainnya. Kembali perasaan sama itulah yang saya alami ketika masuk ke sebuah kafe baru di bilangan Kemang Selatan dengan nama Never Been Better, sebuah nama yang catchy sekaligus ambisius.

Seketika saja saya teringat sebuah eatery cilik di Bandung dengan nama Q di dekat Universitas Parahyangan. Konsepnya adalah open kitchen yang dikelilingi oleh bar stools layaknya sebuah diner di Amerika Serikat. Desainnya sendiri simple dan menggunakan juga barang-barang reuse seperti kursi yang terbuat dari peti bekas serta berbagai nuansa kayu untuk furniture-nya. Hal yang sama ditemui juga di Never Been Better namun dengan konsep yang lebih matang, modern, elaborated, dan bersifat eksperimental.

Soal harga, terkadang dengan mudah kita terjebak dengan ‘stigma negatif’ bahwa rata-rata kafe di Kemang biasanya mahal. Tapi tidak dengan Never Been Better. Selain memang didesain cozy untuk berlama-lama hang out ternyata makanan dan minuman yang disajikan juga sangat affordable. Ragamnya memang tidak terlalu banyak tapi pasti ada saja yang bisa dipilih dari menunya.

Photo by:

Mulai dari panganan ringan teman hang out dan wifi seperti Omelette, Sandwich, dan juga selera lokal yaitu Bala-Bala atau lebih dikenal dengan Bakwan di Jakarta serta Tempe Mendoan. Yang langsung saya coba malam itu adalah Never Been Better signature dishes yaitu Pasta Aglio Olio dengan smoked beef dan Chicken Oregano yang konon katanya dibumbui heavily dengan dedaunan tersebut.

Ketika datang, hidangan semacam aglio e olio biasanya menimbulkan kesan kering sehingga kebiasaan meminta olive oil langsung saja diajukan. Hasilnya adalah kekecewaan dan simple saja alasannya, olive oil tidak tersedia untuk pengunjung.

Dari segi rasa ternyata cukup beruntung karena diselamatkan oleh kuantitas keju yang mencukupi serta perimbangan yang baik dari keseluruhan bahannya. Tentu yang saya maksud adalah tidak perlu adanya tambahan saus sambal yang telah menjadi kebiasaan orang Indonesia di berbagai jenis makanan.

Spaghetti Aglio Olio (Photo by:

Untuk Chicken Oregano-nya sendiri ternyata disajikan setelah dipanaskan oleh microwave sehingga suhunya lumayan bisa membakar bibir dan lidah apabila langsung disantap. Ayamnya sendiri seperti ayam bakar yang telah direndam oleh bumbu yang rasanya cukup kuat. Meski dalamnya agak basah dan beberapa bagian kurang meresap rasa gurihnya namun dari segi ukuran ayamnya mampu untuk menyeimbangkan kekurangan di porsi keseluruhannya. Temannya memang hanya sebatas nasi putih dan sayur cabikan seperti di Solaria dan Hoka Hoka Bento dengan saus mayo-nya.

Terlepas dari kekurangannya, penutupnya justru yang lumayan menggembirakan. Itulah Fried Ice Cream yang mendendangkan tema nostalgia. Isiannya adalah strawberry ice cream serta roti gorengnya sendiri dilumuri saus coklat. Dengan harga yang murah dan memuaskan, tentu ini adalah opsi wajib untuk mengunjungi Never Been Better.

Sungguh tempat nyaman yang layak dikunjungi kembali. Mudah-mudahan lain waktu crowd-nya tidak hanya sesepi waktu itu saya datang namun berisi orang-orang kreatif yang sedang berdiskusi tentang karya-karya yang tengah mereka kembangkan karena atmosfirnya terasa cocok untuk itu. Me? I’ll just bring my notebook and start to write. Coffee please!


Never Been Better

Rating: **

Halal-friendly (no halal certification seen)

Unsuitable for vegetarians

Address: Jl. Kemang Selatan no. 31, Jakarta

RSVP: 021 – 2725 2445

Twitter: @nevbeenbetter

Opening Hours: 10 am – 1 am (weekday), 10 am – 3 am (weekend)

Pricing: IDR 75,000 – 100,000 for two

Atmosphere: A customized industrial interior with recycled furniture and panels fit for teens and architectural geeks.

Ambiance: Relatively quiet though suitable for hang outs.

Service: Nothing to complain so far.


-Featured in HANG OUT JAKARTA August 2011 edition-

Photos by